F

Familiefavoriet – winter in de Rocky Mountains

Dit jaar hadden we de kans om met onze tieners de kerst in de Rocky Mountains in Canada door te brengen, iets wat al wel langer op onze wensenlijst stond. Om er geen ‘gewone’ wintersport van te maken zijn we bewust niet iedere dag gaan skiën. In plaats daarvan hebben we verschillende plekken met elkaar gecombineerd om ook wat meer van het land te zien. Net terug uit de geweldige land kunnen we niet anders zeggen dan dat het een bijzondere ervaring was!

 

De meeste Nederlandse gezinnen die naar Canada gaan, vliegen naar Edmonton en skiën bij Jasper, in de Canadese Rockies. Dat wilden wij dus zeker ook uitproberen. Omdat het skigebied hier niet zo groot is en we meer variatie zochten dan puur een skivakantie besloten we de reis verder uit te breiden. We maakten er een winter-roadtrip van. Vanuit Jasper reden we via de beroemde Icefield Parkway naar Banff. Dit is een populaire route in de zomer, die ook in de winter de moeite waard bleek. Daarna hadden we nog tijd om te skiën in Lake Louise en Sunshine Village en om de omgeving van Banff te verkennen. Omdat Calgary op dat moment dichter bij lag dan Edmonton hebben we vanaf hier de terugvlucht gepland.

 

Edmonton – de grootste shopping mall van Noord Amerika

De KLM vlucht uit Amsterdam komt om 15.30 uur in de middag aan, maar wel met een tijdverschil van 8 uur met ‘thuis’. Omdat we zelf met de auto rijden leek het ons niet verstandig aansluitend de 4 uur durende rit naar Jasper af te leggen. Een goede keuze, want aan het begin van de avond waren we vooral toe aan een bed en niet aan een autorit (deels door de bergen en overal met sneeuw en ijs op de weg). Na een eenvoudige pizza zijn we ’s avonds al vroeg naar bed gegaan.

Op de planning voor de volgende dag stond een bezoek aan West Edmonton Mall. Vooral bij de kinderen stond dit hoog op de wensenlijst. Een winkelcentrum met zo ongeveer alle grote winkelketens van de wereld, een zwemparadijs, schaatsbaan, bowlingcentrum, minigolf, bioscoop en pretpark spreekt vast meer tieners aan. Bovendien waren we blij dat we even binnen waren, want buiten was het toch wel heel koud. Zijn jullie meer van de natuur? Ook dan kun je je prima vermaken in de omgeving van Edmonton en bezoek je bijvoorbeeld Elk Island National Park om bizons en elanden te zien. Als je vroeg vertrekt kun je dit park ook bezoeken op de dag dat je naar Jasper rijdt, maar houd dan wel rekening met een flinke omweg.

 

Jasper – Marmot Basin

In circa 4 uur reden we van Edmonton naar Jasper, waarbij we onderweg een boodschappenstop maakten in Hinton. Na deze plaats ga je de bergen in en wordt de omgeving waar je rijdt indrukwekkender. Eenmaal in Jasper verkenden we het kleine dorpje en huurden we vast ski’s voor de volgende dag. Omdat het kerstavond was, was er verder niet veel te beleven. We waren blij dat we voor de komende dagen al boodschappen hadden, want in het dorp was bijna alles dicht.

Vanuit Jasper ga je skiën in het skigebied Marmot Basin, iets minder dan een half uur rijden van het dorp. Het skigebied is klein, maar met de slechts zeven liften zijn er verrassend veel afdalingen te maken. Op verschillende plekken kun je de berg af, op verschillende niveaus en ook (semi-) off-piste. Omdat we door de kou wat meer koffiepauzes inlassen kunnen we ons hier prima 3 dagen vermaken.

 

Jasper – Maligne Canyon

Naast het skiën maken we ook een wandeling door de Maligne Canyon. Voorzien van helm, speciale schoenen voor meer grip en handwarmers in onze wanten gingen we op pad. De wandeling is niet zwaar of ver, maar omdat de gids veel vertelt over het gebied duurt de toch best lang. Hij start met wat waarschuwingen, o.a. dat we beren tegen kunnen komen. Blijkbaar komt het nog wel eens voor dat ze in de zomerperiode niet voldoende voedsel hadden, waardoor ze uit hun winterslaap worden gehouden. Hmmm, daar hadden we nooit aan gedacht, maar we hebben de beren (uiteraard) ook niet gezien.

De route is mooi. Eerst kijk je vanaf boven de canyon in en langzaam daal je af tot in de canyon, waar je over het ijs en langs bevroren watervallen loopt. Een deel van het water in de rivier is niet bevroren, waardoor er ook water langs de watervallen blijft stromen. Dit schijnt eigenlijk ieder jaar, ook bij heel strenge winters het geval te zijn en levert een mooi plaatje op.

 

Tips in Jasper

  • Wij sliepen in Marmot Lodge. Dit is een van de eerste lodges als je Jasper binnenkomt vanuit Edmonton. Een flinke wandeling naar het dorp, maar prima te doen. En als het koud was pakten we de auto. Het is een typische motelaccommodatie met appartementen. Een slaapkamer met twee tweepersoonsbedden, badkamer en woonkamer/keuken. Er was voldoende keukengerei om eenvoudige maaltijden klaar te kunnen maken.
  • Het dorp is niet heel groot, maar er is een ruime keus aan restaurants en wat kleinere supermarkten. Wij vonden Jasper Brewing Company een aanrader voor een burger, steak en een goed biertje. Dit is wel een populaire plek, dus ga ervan uit dat je even moet wachten voor er een tafel beschikbaar is.

  • Ben je in Jasper met kerst? Houd er dan rekening mee dat de restaurants gesloten zijn op kerstavond en 1e Wil je dan uit eten ben je aangewezen op de restaurants van de hotels. Deze moet je wel vooraf reserveren!

 

Icefields Parkway

Een populaire route door Canada in de zomer, en volgens de lijstjes een van de 10 mooist wegen van de wereld, is de Icefields Parkway. Door de bergen met tal van turkooisblauwe meren, watervallen, de vele dieren en gletsjers. In de winter voorzien van ijs en een dik pak sneeuw, maar zeker niet minder de moeite waard. Ook dan zijn Jasper en Banff National Park indrukwekkend. Dikke lagen sneeuw op de bomen, de bevroren meren, kans op elanden langs de weg en de deels bevroren watervallen; alleen voor deze route zou je eigenlijk al Jasper en Banff moeten combineren in één reis.

Onderweg kun je mooie stops maken. Wij waren niet heel goed voorbereid, maar stopten gewoon bij een aantal verschillende uitzichtpunten die aangegeven waren langs de weg. Dit bracht ons op mooie plekken, zoals meren, dikke pakken sneeuw en bevroren watervallen. En zonder sporen van mensen, dus grote vlaktes met maagdelijk witte sneeuw. Zelfs langs de weg zie je al de mooiste rotsformaties, gletsjers, bossen, etc. Heel indrukwekkend ook zijn de vele gletsjers rondom Colombia Icefields.

 

Onderweg dachten we nog even ‘snel’ Lake Louise te bezoeken. Dat was een vergissing: zelfs in de winter is deze plek megadruk. We stonden bijna een uur in de file om de auto te kunnen parkeren op het parkeerterrein bij het meer. Tussen tal van, vooral Aziatische, toeristen liepen we naar het meer. Ook nu indrukwekkend, maar al die mensen…… onvoorstelbaar. Later las ik dat je hier in de zomer al om 07.00 uur moet zijn om de ergste drukte te vermijden, dus eigenlijk viel het nog best mee.

Tips voor de Icefields Parkway

  • Heb je niet voldoende tijd om tijdens je reis op meerdere plekken te verblijven of blijf je liever alleen in Jasper tijdens de reis? Rijd dan zeker een dag van Jasper tot de Colombia Icefields en weer terug. Als je geen huurauto hebt kan het ook per tour in een bus.
  • Zorg voor snacks/iets te eten en drinken, want onderweg is er niets te krijgen. Zelfs het bezoekerscentrum bij de Colombia Icefields is in de winter gesloten. Anders dan in de zomer ben je op veel plekken in de winter de enige bezoeker.

 

Banff

Banff is een leuke verblijfsplek tijdens je reis. Het gezellige dorpje is groter dan Jasper, dus er is veel meer keus uit restaurants, er zijn grotere supermarkten om je inkopen te doen en mocht je het willen: je kunt hier zelfs prima winkelen. Op verschillende plekken kun je schaatsen, bij de rivier, de bossen en de meren rondom het dorpje kun je goed wandelen, er zijn thermale baden om buiten te ‘zwemmen’ en zijn veel activiteiten zoals fat-bikes waar mee je door de sneeuw kunt fietsen en sneeuwschoenwandelen.

 

Met je skipas kun je in drie skigebieden terecht: Lake Louise (ca. 45 minuten rijden), Sunshine Village (ca. 20 minuten rijden) en een klein gebied Mt. Norquay op slechts 10 minuten rijden van het dorp. Ik ben hier zelf niet geweest, maar je schijnt hier behalve pistes voor beginners ook afdalingen voor echte cracks te hebben. Daarnaast kun je er ook voor kiezen om te gaan tuben, waarbij je in een autoband de piste afglijdt. In het dorp is alles wat je nodig hebt te huur. Meer info over de skigebieden vind je in mijn artikel over skiën in Canada

Lake Louise is het meest populaire en zeker ook het drukste skigebied. Onze favoriet was Sunshine Village. Goed te bereiken, mooie pistes en een wat groter gebied. Het is allemaal net iets moderner dan Jasper, maar ook drukker en duurder en het is zeker nog niet zo comfortabel als de Europeesche Alpen. Maar ook hier: de poedersneeuw is fantastisch.

 

Tips Banff

Ga je skiën? Vertrek dan op tijd, zodat je bij het skigebied bent als de liften open gaan. Hiermee voorkom je dat je heel ver moet lopen van je auto naar de liften en lange wachtrijen bij de liften.

 

Wij sliepen in The Hidden Ridge Resort. Dit was een leuke plek, maar wel wat verder uit het dorp. Het is te lopen, maar een auto is handiger (5 minuten) en anders kun je gebruik maken van de gratis bus die iedere 40 minuten voor de deur van het resort stopt en naar het dorp en weer terug rijdt. We hadden een ruim appartement met loft waar de kinderen sliepen, een woonkamer/keuken en een aparte slaapkamer. Ruimte voldoende voor twee volwassenen en drie kinderen/tieners.

Er zijn tal van leuke restaurantjes, soms ook heel kleinschalig. Hier kun je niet reserveren, maar als je aankomt kom je op een soort van wachtlijst en krijg je een SMS als de tafel klaar is voor jullie. Dit systeem werkte prima bij ons, de tafel was er vaak al eerder dan aangegeven. Leuke plekken zijn bijvoorbeeld Block Kitchen and Bar (Aziatisch, fusion) en Eddie Burger & Bar (hier kun je o.a. je eigen burgers samenstellen).

 

Wil je ook naar Canada?

Zorg dan dat je vroeg boekt, zodat de tickets nog niet zo duur zijn en de hotels nog vroegboek-kortingen hebben. Op deze manier is je wintervakantie in Canada betaalbaarder dan je misschien denkt. De kosten vielen ons in ieder geval enorm mee. Ik kan je uiteraard ook helpen de mooiste reis te boeken op basis van jullie persoonlijke wensen! Neem gerust contact met mij op!

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *