D

Dushi Curaçao – de beste tips voor je gezinsvakantie

De winterkou ontvluchten? Of in de zomer naar een tropisch paradijs? Curaçao is een heerlijk vakantie-eiland voor gezinnen met baby’s, kinderen, maar ook met tieners. Hier geniet je van mooie witte stranden en een zee in 50 tinten blauw. Maar Curaçao is veel meer dan dat! Er zijn zoveel leuke plekjes om te ontdekken. Tijdens mijn laatste reis heb ik weer veel nieuwe ontdekkingen gedaan en mijn tips voor jouw ideale gezinsvakantie deel ik graag. Te beginnen met de beste en leukste manier om het eiland te verkennen: per huurauto. Sterker nog, een huurauto is eigenlijk onmisbaar.

 

Tijdens je vakantie op Curaçao wil je natuurlijk ook het eiland en de vrolijke mensen leren kennen. Sterker nog: het zijn de bijzondere bewoners die het eiland veel meer maken dan gewoon een strandbestemming. Wat moet je zeker doen tijdens je verblijf op Curaçao? Waar kun je lekker eten? Hoe kom je in contact met de ‘locals’? Ik hoop dat je met mijn tips, net als ik, kunt genieten van veel meer dan alleen het lekkere weer, een wit strand en een blauwe zee.

 

Waarom is een huurauto onmisbaar op Curaçao?

Een huurauto is een ‘must’ om het eiland te kunnen verkennen. Er is namelijk zo veel meer te zien dan alleen het strand of zwembad bij je hotel voor de deur. Met de bus is het niet haalbaar om op al die plekken te komen en taxi’s zijn ook niet handig voor grotere afstanden. Het liefst huur je daarom een auto voor je hele verblijf.

 

Als je een auto tot je beschikking hebt mag je dit niet overslaan:

 

Midden in de natuur – Westpunt, Shete Boka NP & de Christoffelberg

Ga tijdens je verblijf in ieder geval een keer helemaal naar het noordwesten van het eiland. Daar heb je een ruige kust, waar de golven breken en het water met kracht omhoog spuit. Een indrukwekkend gezicht. Check wel even goed of je hier met je huurauto zelf naar toe mag rijden (het is een gravel road). Soms mag dat wel, soms mag dat niet.

Ben je op reis met sportieve tieners die wel in zijn voor een uitdaging? Begin je dag dan met beklimmen van de hoogste berg van het eiland: de Christoffelberg. Een mooie, pittige, wandeling. Vanaf de top word je, bij helder weer, getrakteerd op een mooi uitzicht en kun je zelfs Bonaire zien liggen. Neem voldoende water mee en start zo vroeg mogelijk op de dag, anders is het echt te warm. Na 10.00 uur mag je de klim sowieso niet meer starten.

 

Elke dag een ander strand – heerlijke baaitjes aan de westkust

Op Curaçao heb je idyllische baaitjes om naar toe te gaan. Er zijn er genoeg, dus als je wilt kun je iedere dag van je vakantie een ander strand bezoeken. De meeste stranden zijn veel rustiger dan bij Jan Thiel of Mambo Beach. Vaak kun je strandbedjes huren, maar op sommige meer afgelegen plekken heb je geen ‘luxe’ faciliteiten. Meestal kun je iets te eten of drinken kopen, maar ook niet overal. Lees je goed in dus wel eerst even goed in als je ergens een dag wilt doorbrengen zodat je voorbereid bent.

 

Tip: als je wilt snorkelen kun je het beste je eigen materialen meenemen, deze kun je ter plaatse op de stranden vrijwel niet huren.

 

Enkele tips voor mooie stranden en snorkelplekken:

Grote en kleine Knip

De bekendste stranden en volgens vele ook de mooiste. Ook populair bij de locals en daardoor zeker in het weekend wat drukker (maar niet overvol).

Lagun

Een mooie kleine baai waar je ook goed kunt snorkelen. Weinig faciliteiten, maar op de klif is een restaurant. Parkeren doe je aan het strand.

Daaibooi

Een fijne plek, ook populair bij de mensen van het eiland zel, maar niet te druk. Er is een eenvoudige snackbar en je kunt bedjes huren. Langs de rotsen kun je snorkelen. In het middenstuk, boven het zand, zag ik verschillende schildpadden.

Playa Grandi

Dit is de bekendste plek om schildpadden te spotten. De lokale vissers gooien hier aan het eind van de ochtend hun visresten terug in het water, wat geliefd voer is voor schildpadden die je hier, zeker als de vissers net terug zijn, eenvoudig kunt spotten.

Tugboat

Niet het mooiste strand en met kiezels in plaats van fijn zand, maar wel een goede snorkelplek en van alles te doen. Schilder bijvoorbeeld en houten bordje en maak zo je eigen souvenir. Snorkelen doe je hier bij de gezonken duikboot, ook een populaire plek voor duikers.

Ontmoet de locals – de leukste plekken waar toeristen en bewoners samenkomen

Een van de dingen die Curaçao zo leuk maakt zijn de mensen die er wonen. Ze zijn gezellig, vrolijk, houden wel van een feestje en kunnen mooie verhalen vertellen. Een manier om een inkijkje te krijgen in het dagelijks leven op Curaçao is naar plekken te gaan waar iedereen graag samenkomt. Hier mengen toeristen en lokale bewoners zich heel vanzelfsprekend.

 

Er zijn verschillende manieren om kennis te maken met de bijzondere mensen op het eiland. Ga bijvoorbeeld eten op een unieke plek of gewoon een leuk lokaal restaurant, boek een tour met een lokale gids of loop of wandel je favoriete afstand tijdens de KLM Curaçao Marathon.

 

Plasa Bieu

Ga eens eten bij de lokale oude markt, Plasa Bieu. Er is niets fancy aan, maar je hebt er wel een leuke sfeer, lekker eten en bovendien is het heel betaalbaar. Ik at hier de lekkerste gehaktbal die ik ooit op heb en een pompoenpannenkoek als toetje is ook een absolute aanrader. De markt is populair voor de lunch en wordt veel bezocht door mensen die in de buurt werken. Tot 15 uur open, dus niet voor het avondeten.

Foodtrucks

Een ander alternatief is eten afhalen bij de lokale foodtrucks die je overal op het eiland hebt. Een nieuwe hotspot is Pasawa Box Eatery. Op dit terrein zijn enkele populaire foodtrucks samengekomen en worden vanuit vrolijk gekleurde zeecontainers lekkere gerechten aan tafel geserveerd. Er is voor elk wat wils, de sfeer is ongedwongen en het is de ideale plek om met je kinderen te eten. Probeer vooral ook de ‘Funchi’. Dit zijn dikke frieten gemaakt van polenta (maismeel). Superlekker!

 

Storytelling en culinaire verrassing

Wil je jezelf verwennen? Boek dan een tafel bij Vittle Art. Mooi gedekte tafels, heerlijk eten en de hele familie werkt mee om de droom van de eigenaar waar te maken. Voor ieder gerecht krijg je een verhaaltje te horen over zijn leven op Curaçao, de ingrediënten en het eten dat je voorgeschoteld krijgt. Niet de beste keuze met kleine kinderen, maar met oudere kinderen/tieners zeker een leuke ervaring. Eten en storytelling ineen, een bijzonder concept!

Maak kennis met bijzondere plekken

Elke dag zelfstandig met de huurauto op pad gaan is leuk, maar soms voegt het juist ook iets toe om een activiteit met een gids te doen of even lekker door een stad te struinen.

 

Met de e-scooter vanaf Jan Thiel

Een hele leuke manier om het gebied bij Caracas Baai te verkennen is met de e-scooter. Kinderen vanaf 5 jaar mogen mee (achterop) en eventueel mogen ze zelf al rijden vanaf 13 jaar. Ik vind dat persoonlijk wel wat jong, maar het mag en je kunt zelf het beste beslissen of het een goed idee is voor jouw kind. Enthousiaste gidsen vertellen ook hier mooie verhalen over de plekken waar je komt. Doe dit vooral aan het begin van je reis, want dan heb je later nog een keer tijd om terug te gaan als je ergens langer zou willen blijven. Boeken? Klik hier voor meer informatie.

Streetart in Otrobanda

Ooit was ‘de andere kant’ van de pontjesbrug in Willemstad een niet zo beste wijk met vervallen huizen. Inmiddels is er hard gewerkt om ook dit deel van de stad op te knappen. Huizen zijn gerestaureerd en lokale kunstenaars hebben prachtige streetart gemaakt. Er komt continue meer bij en steeds meer huizen worden gerenoveerd. Struin door de straatjes en steegjes en ontdek de mooiste schilderijen op muren. Laat je kinderen de route uitzoeken en als eerste steeds nieuwe kunstwerken ontdekken. Op deze manier vinden ze in een stad lopen opeens veel leuker!

Voorbeelden van de streetart in Otrobanda (Willemstad)

Kura Hulanda Museum

Een minder leuke kant van de geschiedenis, maar helaas wel een die ook werkelijkheid is. In het museum, dat in het mooie Kura Hulanda Village ligt, leer je meer over de historie van het eiland en dan met name het slavernijverleden. Schokkende verhalen, ter plaatse verteld waarbij je kunt zien hoe mensen in schepen zaten of met welke middelen ze gemarteld werden. Dat maakt indruk en hoewel het zeker niet ‘leuk’ is, is het wel een aanrader. De geschiedenis komt op deze manier veel beter binnen dan vanuit een geschiedenisboek.

 

Hofi Mango – wandel door een eeuwenoud mangobos

Een unieke plek op Curaçao is Hofi Mango, een eeuwenoud mangobos waar je heerlijk kunt wandelen. Neem de ‘stairway to heaven’ om uit te komen bij de ‘Man di Dios’, de handen van god. Op dit hoogste punt heb je een mooi uitzicht op de Christoffelberg in de verte. De klim naar boven staat voor de lokale bevolking symbool voor het leven, waar je ook het hoogst haalbare moet nastreven. Na afloop van je wandeling kun je genieten van een drankje, lunch of ijsje in het bijbehorende restaurant. Je kunt op eigen gelegenheid wandelen, maar een gids kan je meer vertellen over de geschiedenis van deze plek.

Ren of wandel mee met de KLM Marathon

Ben je niet zo’n hardloper en al helemaal niet voor meer dan 40 kilometer? Je hoeft niet de volledige KLM Marathon te lopen, maar kunt ook kiezen voor 5, 10 of 21 kilometer. En je mag wandelen in plaats van rennen. Veel eilandbewoners doen ook mee, gewoon omdat het leuk is dit feestje mee te maken. Onderweg word je aangemoedigd door dj’s en dansende mensen langs de route die je net dat beetje energie geven dat je nodig hebt om door te gaan. Het bijzondere is ook dat dit je enige kans is om lopend de hoge Julianabrug over te gaan (niet bij de 5km). Dat is normaal streng verboden. Als je op het moment van de marathon op Curaçao bent zou ik zeker meedoen. Check hier de data van de volgende editie van de KLM Curaçao Marathon als je erbij wilt zijn.

Vroege start van de 10km bij de KLM Curacao Marathon om de ergste hitte voor te blijven.

Waar verblijf je?

De meeste gezinnen die naar Curaçao gaan verblijven bij Jan Thiel. Een logische keuze. Je hebt hier fijne appartementen en het strand is dichtbij. Jongeren kiezen wellicht liever voor Mambo Beach, waar het in de avond nog gezelliger is.

 

Zelf vond ik het juist leuk om in Willemstad te verblijven. In de wijk Pietermaai om precies te zijn. Voor ons, met drie kinderen, was dit de ideale uitvalsbasis.  Je hebt dan weliswaar geen strand voor je deur, maar wel een lekker zwembad. In ons geval: aan zee. Met een auto trek je er gewoon iedere dag op uit om de mooiste stranden en baaitjes van het eiland te gaan ontdekken. Het leuke van een verblijf hier is dat je ook de gezelligheid van Willemstad kunt ervaren. Je loopt zo het centrum in, koopt vers fruit voor heerlijke smoothies op de markt, gaat de pontjesbrug over om de streetart in Otrobanda te ontdekken en hebt volop keus uit gezellige restaurantjes op loopafstand.

 

Lees ook mijn artikel De Leukste verblijfsplaatsen op Curaçao voor gezinnen om de beste plek voor jouw vakantie uit te zoeken.

Hoe kom je op Curaçao?

De meeste mensen die kiezen voor een vakantie naar Curaçao kiezen voor een voordelige ‘pakketreis’ inclusief vlucht en transfer met een grote touroperator. Je vliegt dan meestal met TUI Fly of Corendon. Houd er rekening mee dat deze vluchten minder comfortabel zijn dan een vlucht met KLM. Mijn tip: kies bij een vlucht met TUI altijd voor een comfort stoel met net wat meer beenruimte. In de praktijk staat dit ongeveer gelijk aan de normale economy class van KLM (zonder extra beenruimte). Met Corendon heb ik zelf geen ervaring, maar ik zou hier zeker ook gaan voor de ruimste stoelkeuze. Geloof me, je wilt echt niet 10 uur lang op een stoel zitten waar je je benen niet kwijt kunt. Zeker niet als je ook nog kinderen bij je hebt die op schoot zitten of, als ze al een eigen stoel hebben, nog regelmatig bij je op schoot kruipen.

 

Houd je van meer luxe zonder de hoofdprijs te willen betalen voor een businessclass ticket? KLM biedt de mogelijkheid van de tussenklasse Premium Comfort met bredere stoelen, meer beenruimte, andere maaltijden en verrassende extra’s. Dit is een beetje zoals de businessclass van vroeger, voor ze de echte ‘bedden’ kregen. Ik heb deze klasse inmiddels meerdere keren kunnen ervaren en het is wat mij betreft de toeslag echt wel waard. Als niet alle stoelen bezet zijn kun je ook later nog kiezen voor een upgrade, dus kijk bij check-in altijd nog even wat de mogelijkheden en de kosten voor een upgrade zijn. De kosten vallen soms heel erg mee, al lopen deze natuurlijk wel snel op als je de upgrade voor je hele gezin moet betalen….

Curaçao staat niet bekend om de dieren op het land, maar je ziet wel heel veel leguanen.

Op zoek naar meer avontuur?

Je kunt je verblijf op Curaçao heel goed combineren met andere bestemmingen. Voor nog meer strandplezier, maar met een heel andere vibe, combineer je je verblijf bijvoorbeeld met Bonaire. Liever wat meer avontuur? Suriname is ook een aanrader met kinderen! En omdat je daar niet echt een lekker strand hebt is het heerlijk een rondreis door dit bijzondere land af te sluiten met een ontspannen weekje op Curaçao.

 

Als je meerdere bestemmingen wilt combineren kun je meestal niet kiezen voor een standaard pakketreis. Mocht je dat willen kun je terecht bij gespecialiseerde touroperators. Of bij mij natuurlijk 😊. Je krijgt dan een reis precies zoals jij die wilt hebben, dus met meerdere bestemmingen en al het lokale vervoer, autohuur en regionale vluchten geregeld. Je kunt er zelfs voor kiezen om op meerdere plekken op het eiland te verblijven!

 

Wil je zelf ook met je kinderen op vakantie naar Curaçao?

Als je wat hulp kunt gebruiken kun je altijd contact met me opnemen om te kijken hoe ik je kan helpen. We kunnen dan samen kijken hoe je de reis het beste en voordeligst kunt plannen zodat het aansluit bij jullie wensen. Zelf al vast verder kijken en ideeën opdoen? Lees mijn blog voor de leukste plekken om te verblijven met een baby, met kinderen of juist met tieners die het leuk vinden om ook uit te gaan.

 

Liever een ander eiland ontdekken? Kijk eens naar de Seychellen. Heel anders dan Curaçao, maar deze tropische eilanden zijn ook een absolute aanrader voor gezinnen!